© 2018 by Philippe Karl & APPEL – Association pour la Promotion de l'Ecole de Légèreté. Photography supplied courtesy of Guillaume Aymeric, Alain Laurioux, Reitanlage Hellwig & Matthes, Claudia Schipper, Philipp Seifert, Niels Stappenbeck, Meike Wix.

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High Noon and Philippe Karl moved audience to tears-The couple showed classical equitation in perfec

The gala performances of Philippe Karl at the HansePferd 2018 horse fair remain unforgettable: What the French riding master and founder of the Ecole de Légèreté presented every evening in the big show arena was classical equitation in its highest perfection. No superficial gimmickry, no mechanistic unwinding of exercises – the audience could literally grasp how the rider and his horse High Noon merged into a unity, as they danced together through the arena, enlivened by a common will, light, elegant, almost weightless.

Passage and piaffe, extended trot and half-pass, two-tempi flying changes on a circle, flying changes a tempi almost casually performed on a straight line, then a jump over a flag held level by a helper, followed by a feather-light canter, then again a jump over a combination of three flags. As a farewell, a noble school walk. Nobody was left unimpressed. The flags in the colours blue, white and red referred nonchalantly to the French tricolore – a tribute to French equitation?


Philippe Karl not only talks about the ideals of classical riding – respect for the horse, forgoing of hurtful means of coercion and of humiliating overflexion – he lives them too. Whoever sought to see command and obedience, correction and submission – he sought in vain. Rather, the performance was pervaded by a constant dialogue, a loving support in loud moments when the crowd clapped, a joint effort to give the best!


High Noon, the 13-year-old Hanoverian, was able to demonstrate his full potential. This is the goal of Philippe Karl, as he later explained in an interview with moderator Christian Kröber. “It is my task to develop the nobility of the horse”, Karl said, thereby summarising in one sentence the actual meaning of any effort towards what one would call the “true art of riding”!


It was also clearly noticeable how much the gelding trusted his rider, how he remained concentrated on him in this exciting setting. What particularly touched Philippe Karl, as he later acknowledged in the interview, was that High Noon, in spite of the stress of the fair, gave his rider the feeling that “he was ready to do his job, if it had to be done”. What a gift this was for him was difficult to put into words, Karl added.


And all this came across to the crowded ranks: Some had to wipe away a few tears, many were moved, all were enthusiastic – the cheers seemingly didn’t want to end.


High Noon came to Philippe Karl at age five, an extremely difficult, sensitive and easily excitable horse, but also “extraordinary in his qualities,” said Karl, whose words were as always perfectly translated by Ilka Flegel. Karl started jumping with him relatively late because of a suspensory ligament damage in early years (the accident happened before High Noon came to Karl), but “for me, comprehensive horse training includes both high school and jumping,” he explained.


High Noon will probably be his last horse – “a riding life is just too short,” he said. In the list of his favourite horses, High Noon is among those at the top. One suspects that in any case, the famous Lusitano stallion Odin, who accompanied Philippe Karl with the Cadre Noir on countless galas, is also among them.


With Odin, he was in Hamburg too: In 2000, Karl and Odin presented a pas de deux together with his wife Bea Borelle and her pony Ben. Since then, he has regularly participated in the HansePferd fair – for the organisers always a welcome guest.

The performance in Hamburg will be featured on the new DVD of Philippe Karl and High Noon, which will be released this fall.


Text: Gabriele Krüper

Photos: Claudia Schipper & Meike Wix







(german version below)


High Noon und Philippe Karl rührten zu Tränen

Das Paar zeigte Reitkunst in Vollendung –

Besucher der HansePferd 2018 begeistert


Unvergesslich bleiben die Gala-Auftritte von Philippe Karl auf der HansePferd 2018: Was der französische Reitmeister und Begründer der Ecole de Légèreté jeden Abend in der großen Showarena bot, war Reitkunst in höchster Vollendung. Keine oberflächliche Effekthascherei, kein mechanistisches Abspulen von Lektionen – das Publikum konnte förmlich mit Händen greifen, wie der Reiter und sein Pferd High Noon zu einer Einheit verschmolzen, wie sie, beseelt von einem Willen, gemeinsam durch die Arena tanzten, leicht, elegant, fast schwerelos.


Passage und Piaffe, Trabverstärkung und Traversale, Zweierwechsel auf dem Zirkel, Einerwechsel wie beiläufig eingestreut auf einer Geraden, dann ein Sprung über eine von Helfern waagerecht gehaltene Fahne, im Anschluss eine federleichte Galoppade, dann eine Sprung-Kombination über drei Fahnen. Zum Abschied ein nobler Schulschritt. Niemand blieb unbeeindruckt. Die Fahnen in den Farben Blau, Weiß und Rot verwiesen wie beiläufig auf die französische Tricolore – eine Hommage an die französische Reitkunst?


Philippe Karl redet nicht nur über die Ideale der Reitkunst – Respekt vor dem Pferd, Verzicht auf quälende Zwangsmittel und erniedrigendes Einrollen – er lebt sie auch. Wer nach Befehl und Gehorsam suchte, nach Zurechtweisung und Unterwerfung – er suchte vergebens. Vielmehr war der Vortrag durchwebt von einem ständigen Zwiegespräch, einer liebevollen Begleitung in aufregenden Momenten, wenn die Menge klatschte, von einem gemeinsamen Bemühen, das Beste zu geben!


High Noon, der 13-jährige Hannoveraner, durfte sein ganzes Potenzial demonstrieren. Dies ist für Philippe Karl auch das Ziel, wie er später in einem Gespräch mit Moderator Christian Kröber erklärte. „Es ist meine Aufgabe, den Adel des Pferdes zur Entfaltung zu bringen.“ Wörtlich sprach er von „the nobility of the horse“. Damit hatte er den eigentlichen Sinn jeglichen Bemühens um das, was man als „wahre Reitkunst“ bezeichnen möchte, in einem Satz zusammengefasst!


Deutlich zu spüren war auch, wie sehr der Wallach seinem Reiter vertraute, wie er in dieser aufregenden Kulisse konzentriert bei ihm blieb. Besonders berührend, bekannte Karl später im Gespräch, war für ihn, dass High Noon trotz des Stresses durch den ganzen Messebetrieb seinem Reiter zu verstehen gab, dass „er bereit war, seine Aufgabe zu erledigen, wenn es denn sein soll“, so schilderte es Philippe Karl. Welches Geschenk dies für ihn sei, sei schwer in Worte zu fassen, fügte er an.


Und all dies kam rüber zu den voll besetzten Rängen: Manch einer musste vor Rührung ein paar Tränen verdrücken, viele waren bewegt, durchweg alle begeistert – die Jubelrufe wollten nicht enden.


High Noon kam fünfjährig zu Philippe Karl, ein außergewöhnlich schwieriges, sensibles und leicht erregbares Pferd, aber auch „außergewöhnlich in seinen Qualitäten“, sagte Karl, dessen Worte wie immer perfekt von Ilka Flegel übersetzt wurden. Mit dem Springen hat Karl mit ihm relativ spät begonnen, wegen eines Fesselträgerschadens in frühen Jahren (der Unfall passierte, bevor High Noon zu Karl kam), aber „für mich gehören Hohe Schule und Springen zur Ausbildung eines vielseitigen Pferdes zusammen“, erklärte er.


High Noon wird wohl sein letztes Pferd sein, „ein Reiterleben ist einfach zu kurz“, meinte er. In der Liste seiner Lieblingspferde steht High Noon mit an der Spitze – man ahnt, dass auf jeden Fall auch der berühmte Lusitano-Hengst Odin dabei ist, der Philippe Karl zusammen mit dem Cadre Noir auf zahllose Galas begleitet hat.


Mit Odin war er auch in Hamburg: Im Jahr 2000 präsentierte Karl mit Odin und seiner Frau Bea Borelle mit dem Pony Ben einen Pas de deux. Seitdem war er regelmäßig Teilnehmer der HansePferd – für die Veranstalter stets ein gern gesehener Gast.


Die Vorführung in Hamburg wird auf der neuen DVD von Philippe Karl und High Noon zu sehen sein, die in diesem Herbst erscheint.


Text: Gabriele Krüper

Fotos: Claudia Schipper & Meike Wix


(french version below)

High Noon et Philippe Karl ont bouleversé le public

Le couple a montré l’art équestre à la perfection –

les visiteurs de la HansePferd 2018 étaient enthousiastes


Les performances de gala de Philippe Karl au salon du cheval HansePferd 2018 restent inoubliables: Ce que le maître d’équitation française et fondateur de l’Ecole de Légèreté présentait chaque soir dans la grande arène était de l’art équestre à la perfection. Pas de tape-à-l’oeil superficiel, pas de déroulement mécanique des exercices – le public pouvait littéralement saisir comment le cavalier et son cheval High Noon fusionnaient en une unité, dansant ensemble, animés par une volonté commune, à travers l’arène, légers, élégants, presque en état d’apesanteur.


Passage et piaffer, trots allongés et appuyers, changements de pieds aux deux temps sur le cercle, changements de pied au temps effectués avec nonchalance sur la ligne droite, puis un saut par-dessus un drapeau que les assistants tiennent à l’horizontale, suivi d’un galop ultraléger, et encore un saut sur une combinaison de trois drapeaux. Puis le couple tire sa révérence dans un noble pas d’école. Personne n’est resté indifférent. Les drapeaux aux couleurs bleu, blanc et rouge évoquaient le tricolore français – un hommage à l’équitation française ?


Philippe Karl ne parle pas seulement des idéaux de l’art équestre – respect du cheval, renoncement aux moyens de coercition douloureux et à l’humiliant encapuchonnement – il les vit. Ceux qui cherchaient à voir ordres et obéissance, correction et soumission – ceux-là cherchaient en vain. Au contraire, la performance était marquée par un dialogue constant, un accompagnement affectueux dans des moments inquiétants où la foule a applaudi, un effort commun pour donner le meilleur !

High Noon, le Hanovrien de 13 ans, a pu montrer tout son potentiel. C’est d’ailleurs l’objectif de Philippe Karl, comme il l’a expliqué plus tard dans une interview avec le modérateur Christian Kröber. «C’est mon devoir de développer la noblesse du cheval», a déclaré Karl, résumant ainsi en une phrase le sens réel de tout effort vers ce que l’on appellerait le «véritable art équestre» !


La confiance du cheval en son cavalier était palpable, tout comme l’attention qu’il lui portait dans ces circonstances aussi excitantes. Ce qui a particulièrement touché Philippe Karl, comme il l’a reconnu plus tard pendant l’interview, c'est que malgré le stress de la foire, High Noon a donné à son cavalier le sentiment qu’« il était prêt à faire son travail, puisqu’il le fallait ». « Difficile d'exprimer avec des mots quel cadeau cela a été pour moi », a-t-il ajouté.


Mais dans les rangs bondés, chacun comprenait exactement : Certains ont dû essuyer quelques larmes, beaucoup ont été émus, tous étaient enthousiastes – les acclamations n’en finissaient pas.


High Noon est arrivé chez Philippe Karl à l’âge de cinq ans, un cheval extrêmement difficile, sensible et facilement excitable, mais aussi « extraordinaire dans ses qualités », a déclaré Karl, dont les propos étaient comme toujours parfaitement traduits par Ilka Flegel. Karl a commencé à sauter avec lui relativement tard, en raison d’une lésion au suspenseur du boulet dans les premières années (l’accident s’est produit avant que High Noon n’arrive chez Karl), mais « pour moi, un dressage polyvalent comprend la haute école et le saut d’obstacle », a-t-il insisté.


High Noon sera probablement son dernier cheval – « une vie équestre est bien trop courte », a-t-il dit. Dans la liste de ses chevaux préférés, High Noon se trouve dans les premiers – on soupçonne en tout cas que le célèbre étalon Lusitanien Odin, qui a accompagné Philippe Karl avec le Cadre Noir dans d’innombrables galas, en fait également partie.


Avec Odin, il était aussi à Hambourg: En 2000, Karl et Odin ont présenté un pas de deux avec sa femme Bea Borelle et son poney Ben. Depuis lors, il participe régulièrement au salon HansePferd – pour les organisateurs, il est toujours un invité bienvenu.


La présentation de Hambourg sera incluse dans le nouveau DVD de Philippe Karl et High Noon, qui sortira cet automne.


Texte : Gabriele Krüper

Photos: Claudia Schipper & Meike Wix


(italian version below)


High Noon e Philippe Karl hanno emozionato il pubblico

La coppia ha mostrato l’arte equestre alla perfezione –

i visitatori della HansePferd 2018 erano entusiasti


La performance di gala di Philippe Karl alla fiera del cavallo HansePferd 2018 rimane indimenticabile: quello che il maestro francese e fondatore dell’Ecole de Légèreté presentava ogni sera nella grande arena era Arte equestre alla perfezione. Nessun inganno con movimenti appariscente, nessun esercizio meccanico – il pubblico poteva letteralmente vedere come il cavaliere e il suo cavallo High Noon si fondevano in un’ unità, ballando insieme, guidati da una volontà comune, leggeri attraverso l’arena, eleganti, quasi in assenza di gravità.


Passage, piaffe, trotto allungato e appoggiate, cambi a due tempi sul cerchio, cambi a tempi con incredibile disinvoltura sulla linea retta, poi un salto sopra una bandiera orizzontale tenuta dagli assistenti, un galoppo ultraleggero, poi altri salti su una combinazione di tre bandiere poi il saluto e l’uscita con un nobile passo da scuola. Nessuno è rimasto indifferente. Le bandiere nei colori blu, bianco e rosso richiamavano il tricolore francese – un tributo all’ Arte equestre francese?


Philippe Karl non solo parla degli ideali di quest’arte equestre – rispetto per il cavallo, rinuncia ai mezzi di coercizione dolorosi e incappucciamento umiliante – li vive anche. Coloro che cercavano di vedere gli ordini e l’obbedienza, la correzione e la sottomissione, cercarono invano. Al contrario, la performance è stata contrassegnata da un dialogo costante, un accompagnamento amorevole in momenti difficili in cui la folla ha applaudito, uno sforzo comune per dare il meglio!


High Noon, il tredicenne Hannoverano, è stato in grado di mostrare il suo pieno potenziale. Questo è l’obiettivo di Philippe Karl, come ha spiegato più tardi in un’intervista al moderatore Christian Kröber. “È mio dovere sviluppare la nobiltà del cavallo”, ha detto Karl, riassumendo in una frase il vero significato di ogni sforzo verso quella che verrebbe chiamata “vera arte equestre”!


Era anche ovvio quanto il castrone avesse fiducia nel suo cavaliere, come fosse concentrato su di lui in quest’ambiente eccitante. Ciò che ha particolarmente colpito Philippe Karl, come ha poi rilevato durante l’intervista, è che nonostante lo stress della fiera, High Noon ha dato al suo cavaliere la sensazione che “era pronto a fare il suo lavoro, poiché era necessario”. “Che regalo, difficile da esprimere a parole”, ha aggiunto.


E tutto questo era palpabile nei ranghi affollati: alcuni dovevano asciugarsi le lacrime, molti erano commossi, tutti erano entusiasti – le acclamazioni non finivano.


High Noon è arrivato da Philippe Karl all’età di cinque anni, un cavallo estremamente difficile, sensibile e facilmente eccitabile, ma anche “straordinario nelle sue qualità”, ha detto Karl, le cui parole sono state sempre perfettamente tradotte da Ilka Flegel. Karl ha iniziato a saltare con lui relativamente tardi, a causa di un infortunio al sospensore di un nodello anteriore nei primi anni (l’incidente è avvenuto prima che High Noon arrivasse da Karl), ma “per me, un’educazione versatile include l’alta scuola e il salto ostacoli”, ha insistito.


High Noon sarà probabilmente il suo ultimo cavallo – “una vita equestre è troppo breve”, ha detto. Nella lista dei suoi cavalli preferiti, High Noon è nei primi – si sospetta in ogni caso che il famoso stallone lusitano Odin, che ha accompagnato Philippe Karl con il Cadre Noir in innumerevoli serate di gala, ne faccia anche parte.


Con Odin era anche ad Amburgo: nel 2000, Karl e Odin hanno presentato un pas de deux con sua moglie Bea Borelle e il suo pony Ben. Da allora, partecipa regolarmente a HansePferd – per gli organizzatori è sempre un ospite gradito.


La presentazione di Amburgo sarà inclusa nel nuovo DVD di Philippe Karl e High Noon, che uscirà in autunno.


Testi: Gabriele Krüper

Foto: Claudia Schipper & Meike Wix

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